Murmure des soirs    

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Deux fauteuils au balcon
Récit


14 x 19,6 cm
129 pages
ISBN 978-2-930657-74-5
Parution : novembre 2021
19 €


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Vincent, longtemps absent, voit vieillir sa mère au rythme des visites qu’il lui rend assidûment avant une grave opération qu’elle doit subir. Leurs souvenirs se mêlent aux évènements cocasses, émouvants, magiques de l’existence quotidienne, et aux questions que Vincent se pose sur sa propre vie et les relations qu’il a eues avec ses parents. Assis au balcon de l’appartement qu’elle occupe maintenant en ville, la vieille dame et son fils assistent au passage des saisons et au spectacle du monde en prenant toute la mesure des liens qui les unissent.

***

Avec une régularité d’horloge, Vincent rend visite à sa mère qui habite un appartement liégeois en bordure du fleuve. Ensemble, ils contemplent les mouvement de l’eau, le défilé des péniches, le parc de la rive d’en face que marquent les saisons. Parfois, ils font une promenade, pas trop loin. Ou il l’emmène à l’hôpital pour un rendez-vous médical en vue d’une opération qu’elle doit subir. Elle lui prépare un repas, Ce duo intergénérationnel n’a plus grand chose de neuf à se dire. Ces deux-là se connaissent, ils se chamaillent doucement, elle exerce sur lui ce qu’il lui reste d’autorité, une forme de tyrannie douce derrière laquelle elle se dissimule et à laquelle il résiste pour la forme. A deux, ils évoquent les souvenirs. Défilent ainsi des temps qui ne sont plus, mais qui les habitent intensément, ceux de leur jeunesse, du mari défunt, des vacances familiales. Vincent est porté ainsi à revoir son propre passé, à interroger se propre histoire, ses origines sociales et ce qu’il est devenu. La perte d’autonomie de sa mère et la perspective de sa mort le projettent dans sa condition future, il perçoit qu’il devient son seul contact à mesure que le temps passe et qu’elle restreint ses sorties.
Jean-Marc Defays nous dit tout cela avec une pudeur qui épouse celle de ses personnages. Son récit tout à la fois sobre et sensible est empreint d’une humanité lucide qui embrasse les thématiques éternelles des relations mère-fils, de la vie et de sa finitude, du temps hémophile, épinglant des moments de bonheur et de tendresse tout à la fois fugaces et précieux.

Thierry Detienne

Jean-Marc Defays

Professeur à l’université de Liège, Jean-Marc Defays est l’auteur de nombreux ouvrages et articles scientifiques dans le domaine de l’analyse linguistique, de la didactique du français langue étrangère et de la communication interculturelle. Il se tourne aussi depuis quelques années vers une réflexion et une écriture plus personnelles, comme dans son essai Babel et Frankenstein. Singularité et pluralité des langues, des groupes et des individus (2016, avec la coll. de D. Meunier), son roman Rue des Trois-Limites (2019) et son recueil de nouvelles Contre mauvaise fortune (2021).



 




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